14 Abr '08

Sociedad Uruguaya

Minas de Corrales desarrolla emprendimiento minero de alcance internacional

Más de 700 trabajadores desarrollan funciones en la minera
de Minas de Corrales. En ese proyecto empresarios extranjeros han invertido U$S
35 millones en Uruguay e incorporaron equipos de avanzada tecnología. La no
contaminación, la seguridad en el entorno laboral, así como la recuperación de
áreas degradadas, son parte un parte de un emprendimiento que extrae anualmente
95.000 onzas
de oro del suelo nacional.

En la inauguración de la Expo ORO San Gregorio 2008, que se desarrolla en
Minas de Corrales, Rivera, el Senador y Vicepresidente de la República, en ejercicio,
José Mujica, agradeció el esfuerzo de las personas que trabajan en el emprendimiento
norteño en forma cotidiana, según se consigna ese 13 de abril de 2008.

Aseguró, que mediante la información que recibió sobre la
explotación de minas, descubrió que había tecnología en el mundo que se
aplicaba con la finalidad de no perjudicar el medioambiente, además de métodos
que permiten impermeabilizar en términos relativos grandes depósitos de agua.

Mujica, expresó que esta situación les compete a todos los
que trabajan en esto porque el hombre por su progreso tiene que hacer trabajos
que son peligrosos para el medioambiente y para sí mismo.

Expresó que la civilización solicita que se tenga más cobre,
más riqueza, más energía y que todos los ciudadanos son responsables de
establecer un cambio cultural con vistas a una mejor producción con
competitividad mundial.

Por su parte, el Subsecretario de Industria, Energía y
Minería, Gerardo Gadea, aseguró que su Ministerio está discutiendo fuertemente
directrices estratégicas para conocer nuevos rumbos, visualizarlos desde el
presente al futuro, con la finalidad de generar planes que muestren un Uruguay
Productivo.

Aseguró, que el Ministro de Industria, Energía y Minería,
Daniel Martínez sostiene que la diferencia entre los países ricos y los pobres
es en definitiva el escalón tecnológico, el agregado de valor y de inteligencia.
En ese sentido, dijo que a eso se debe apostar en el futuro y de manera fuerte
porque el Uruguay avanzó en el sustantivamente en el área tecnológica.

El Subsecretario, expresó que la empresa minera San Gregorio
refleja profesionalidad y es representativa de los conceptos que se están
discutiendo en el Ministerio, y también ha realizado estudios de factibilidad
profundos y análisis que resumen la propuesta «a mayor riesgo, mayor
retorno».

Gadea, dijo que es fundamental que Uruguay cuente con
empresarios emprendedores que estén dispuestos a poner situaciones en juego
para desarrollar capital. De esta forma, indicó que la minera colaboró en
distintas oportunidades con el Ministerio, situación que es parte fundamental
de la interacción público-privado, que se seguirá profundizando.

En ese orden, en sus palabras de bienvenida, el Presidente
de Uruguay Mineral Exploration Inc, David Fowler, destacó que su empresa
compite a nivel internacional y que mantiene un óptimo crecimiento en sus 10
años de vida productiva.

En ella trabajan más de 400 empleados en forma directa, a
los que se agregan trabajadores que brindan apoyo mediante 300 contratos en
total. En ese período, los empresarios invirtieron más de U$S 35 millones en
Uruguay, así como gran parte de las ganancias obtenidas últimamente con la
incorporación de equipos de avanzada tecnología.

El objetivo de la empresa es desarrollar su gestión en forma
profesional con óptimo rendimiento, situación que implica un importante
compromiso con el medioambiente, seguridad en el trabajo, así como actividades
con las comunidades locales.

La presentación de la Expo Oro tiene como objetivo brindar al público
conocimiento de cómo se desarrolla esta industria en suelo nacional, la cual
genera un excedente de exportación de más de U$S 5 millones al año.

El ingeniero agrimensor de la minera San Gregorio, Pablo da
Rosa, indicó que la empresa realiza la explotación de yacimientos auríferos con
destino a la extracción de oro y plata.

En ese marco, dijo que las principales etapas de la
operación minera son la planificación a corto, mediano y largo plazo económica
del proyecto, análisis de topografía, perforación, voladura y control de
mineral, molienda de rocas trituradas, así como carga y transporte.

Actualmente, la explotación de yacimientos auríferos se
realiza con destino a la extracción de oro y plata. Se comenzó a trabajar en el
año 1997 en forma ininterrumpida, períodos en el cual se extrajeron hasta la
actualidad 650.000
onzas. También, se registraron a partir de esa fecha
nuevos yacimientos y la producción de oro es de aproximadamente 95.000 onzas anuales.

La exposición Expo Oro brinda al público la presentación
completa de cómo se extrae y procesa el mineral de oro en Uruguay, y muestra
los productos que venden empresas nacionales e internacionales proveedoras de
la industria minera.

También participan entidades con las que las empresas
mantienen vínculos permanentes, como la Intendencia Municipal
y la Jefatura
de Policía de Rivera, organismos oficiales y privados del la región.

La operación minera a gran escala comprende un despliegue de
actividades de exploración con más de 30 proyectos que abarcan todo el país.

El caso de la
Minera San Gregorio se desarrolla en el contexto de la
explotación de un Programa de Gestión Ambiental, el Sistema de Relaves, un
riguroso cuidado de la flora y la fauna autóctona y una reforestación de las
zonas afectadas por las labores de extracción.

Asimismo, se implementó un canal de desvío del Arroyo
Corrales, obra de ingeniería proyectada y ejecutada por técnicos uruguayos.

Las actividades previas al desvío del Arroyo Corrales
implicaron convenios con la
Facultad de Ingeniería de la Universidad de la República para la
modelación del nuevo cauce, relevamiento de flora, fauna terrestre y acuática;
proyecto de bioingeniería para minimización de impactos ambientales,
preservación y recuperación del área, audiencia pública, y autorizaciones de la Dirección Nacional
de Medio Ambiente, Hidrografía y Dirección Forestal.

La obra civil realizó trabajos en los 1.300 metros de la
longitud del nuevo tramo, con un ancho mínimo de canal de 40 metros, con protección
de márgenes con enrocado, procedimientos constructivos de excavación,
perforación y voladura. Asimismo, se realizó un movimiento de suelo de 1.000.000 metros cúbicos,
obras que se llevaron acabo en el período marzo-junio de 2007.

El plan de gestión ambiental del emprendimiento abarcó la
gestión de productos químicos, la construcción de una planta de tratamiento de
efluentes, gestión de residuos, control de polvo, monitoreo de calidad de las
aguas, fauna y flora, recuperación de áreas degradadas, desarrollo de proyectos
comunitarios que impactan social y económicamente en Minas de Corrales.

La muestra se realiza en el predio de operaciones de la empresa minera
al que se accede por un camino vecinal al paraje San Gregorio, ubicado a 4 kilómetros al sur
del Kilómetro 21 de la Ruta
29 y a 6 kilómetros
de la ciudad de Minas de Corrales, departamento de Rivera.

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