20 May '08

Sociedad Uruguaya

Comisión aprobó en general “Jornada laboral y régimen de descanso en sector rural”

A continuación compartimos el acta de la Comisión de Legislación
del Trabajo de la Cámara
de Representantes del pasado 13 de mayo de 2008 en donde se aprobó en general
el proyecto referente a «Jornada Laboral y Régimen de Descanso en el Sector
Rural».

SEÑOR PRESIDENTE (Tabaré Hackenbruch). Se pasa a considerar
el proyecto relativo a: «Jornada Laboral y Régimen de Descanso en el
Sector Rural».

En discusión general.

SEÑOR BENTANCOR.- En general, inclusive, por declaraciones
públicas, parecería que no hubiera problemas con este tema; todos vemos con
buenos ojos que los uruguayos y uruguayas, independientemente del lugar donde
desempeñen su labor, tengan un régimen adecuado de ocho horas.

Luego, en el tratamiento de cada uno de los artículos,
podremos tener ciertas dificultades para acordar con respecto a la flexibilidad
que se pueden dar a esos horarios y las compensaciones, es decir, cuando se
trabaja por encima de determinada cantidad de horas. Esto hace a la
particularidad y peculiaridad que sin duda tiene el sector rural. Se trata de
un lugar que no es el común de los trabajadores, tanto públicos como privados
de la ciudad. Sabemos que en el campo se dan características distintas. Quizás
sea bueno visualizar qué es lo que aconsejan las circunstancias. Posiblemente
esos artículos puedan tener más de una visión.

En general creo que todos estamos de acuerdo con que es un
tema que está pendiente de legislación hace muchísimos años.

SEÑORA PASSADA.- En el mismo sentido que el señor Diputado Bentancor,
creo que este es un proyecto de ley a través del cual se hace justicia con una
deuda que teníamos desde hace muchísimo tiempo con un sector, fundamentalmente
con el de la ganadería. Dentro de las ramas de actividad de trabajadores
rurales, hay muchos que ya tienen su limitación de la jornada laboral, como es
el caso de los trabajadores del arroz y otros. En el sector de la ganadería
este es un debe importante que tenemos que legislar.

También quiero decir que este proyecto de ley que nos envía
el Poder Ejecutivo fue producto de una discusión de casi dos años en el Consejo
Tripartito Superior Rural. Prácticamente muchos de los aportes para la
elaboración de este proyecto de ley han sido fruto de la discusión de estos
Consejos. Como no hubo acuerdo cuando se trató en ese ámbito sí hubo instancias
en que parecía que estaba a punto de firmarse y salir con el acuerdo del
Consejo Salarial Tripartito Superior se optó por la vía de legislar. Por lo
tanto, creo que vamos a tener que dar forma a la discusión.

Necesitaremos dar una lectura general al proyecto de ley.
Como es un proyecto del Poder Ejecutivo, sería interesante invitar a las
autoridades de los Ministerios de Trabajo y Seguridad Social y de Ganadería,
Agricultura y Pesca para que nos den una visión del tema, más allá de conversar
con las organizaciones sociales del sector que me consta que ya pidieron
entrevista.

SEÑOR PRESIDENTE. El Partido Colorado comparte en general el
proyecto de ley. Creemos que tiene un espíritu positivo. Esto lo definimos como
una consideración político-partidaria, con un espíritu batllista, aunque
sabemos que no va a ser fácil su implementación. Todos conocemos que la
actividad ha quedado al margen de esa reglamentación por sus características
complejas. Como sin principios no hay historia, adelantamos que vamos a
acompañar el proyecto de ley en general y trataremos de hacer los aportes
necesarios en los artículos que puedan tener dificultades de implementación.

Podríamos ponernos de acuerdo con la modalidad de trabajo para
saber si primero aprobamos en general el proyecto de ley o si se prefiere
escuchar a los Ministerios involucrados y a las diferentes gremiales que han
solicitado audiencia. Hoy se va a poner en discusión el proyecto de ley. Quizás
en junio podamos recibir a las diferentes delegaciones para tomar una posición
definitiva en julio.

SEÑOR BENTANCOR.- Antes de empezar a aprobar algunos
artículos sería interesante que recibiéramos al Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social porque será el que reglamente la ley, y tratar de reunir en
una sola instancia a las patronales involucradas para que nos den su punto de
vista. Digo esto porque podría darse el caso con razón de que se argumente que
se viene a la Comisión
cuando ya está todo cocinado. Por una cuestión protocolar y de orden, sería
bueno hacer una agenda lo más abreviada posible a fin de que todos puedan
exponer sobre el tema. Sabemos que hubo asociaciones que no tenían condiciones
para venir pero que igualmente nos hicieron llegar sus documentos para adosarlos
a la carpeta. Lo ideal sería que todas las agremiaciones pudieran comparecer
ante la Comisión
para tratar de acotar las críticas.

Sin embargo, esto trasciende el hecho de que podamos aprobar
en general esta iniciativa, porque ya se ha asumido que va a existir una ley de
ocho horas. Nos interesan conocer las posibles dificultades de aplicación algo
de lo que habló ya el señor Presidente, y nada mejor que oír a los
interlocutores. Sería bueno llamar a la gente de los sindicatos o de la UNATRA para que diesen su
posición sobre esta cuestión. De esa manera, tendríamos todos los elementos
necesarios.

SEÑOR ITURRALDE VIÑAS.- Comparto básicamente lo dicho por el
señor Diputado Bentancor.

No se trata de que no haya limitación de la jornada del
trabajador rural. La limitación se da por la naturaleza del trabajo. Además,
hay jurisprudencia que prevé expresamente que cuando el trabajador supera las
ocho horas de labor debe ser compensado con horas extra. Esta es una protección
general que otorga la
Constitución al trabajador, y el trabajo rural también está
comprendido. Sucede que esta protección no se ha regulado en forma expresa y
sería bueno que lo hiciéramos. Esto es algo positivo y creo que en términos
generales todos somos conscientes de que hay que regularlo de alguna manera,
tanto en lo relativo a las patronales como a los trabajadores.

Metodológicamente me parecería mejor votarlo después pero,
si quieren votarlo antes en general, no tengo problemas. Lo lógico sería
escuchar a todos los involucrados y después votar el proyecto. Como estamos de
acuerdo con que hay que regular este tema, podríamos votarlo en términos
generales. No es lo que corresponde porque da la sensación de que no habría
nada más que agregar. Yo escucharía a la Federación Rural,
a la Asociación Rural
del Uruguay, a la
Asociación de Colonos, a la UNATRA. Naturalmente,
deberíamos escuchar al Ministerio y quizás a alguno de la Cátedra vinculado con el
trabajo rural.

Con todas estas normas, la duda que me queda es que a veces
regulamos cosas que la realidad las supera. Por ejemplo, nosotros podemos
establecer que el descanso sea semanal, pero lo usual en el campo es que los
trabajadores no se van semanalmente. Se quedan en el local y está expresamente
prohibido en el estatuto del trabajador rural que este pueda permanecer, pero
la realidad es que el trabajador se queda allí. Y luego de las jornadas de
trabajo se va por dos o tres días. Creo que hay que mirar este tipo de cosas
con algo de flexibilidad. No se trata de habilitar en la ley la posibilidad de
transgredir normas vinculadas con los convenios. Yo tengo algunas diferencias
de enfoque con la redacción de la norma porque se remarcan algunas cosas ya
establecidas en términos generales en los convenios internacionales de trabajo,
por lo cual son redundantes, pero no viene mal que se diga.

Manifiesto mi voluntad de votar alguna norma que regule la
jornada laboral, pero me parece que debería hacerse dentro de un marco de
flexibilidad para que se contemplen los intereses de ambas partes, sin violar los
convenios internacionales de trabajo. En los acuerdos debe existir un
consentimiento efectivo y estos no deben ser fruto de establecer solo
condiciones.

El trabajo ha variado mucho últimamente y el trabajador
muchas veces no duerme. El tema de las conexiones por carretera y las motos
hace que muchas veces el trabajador pueda estar en la ciudad, ir a trabajar a
la campaña y volver en el mismo día. Cuando hay distancias más largas, los
trabajadores no descansan un domingo sino dos o tres domingos juntos que
acumularon. Esa es la realidad, aun cuando los domingos puede no trabajarse.

Me parece que tendríamos que buscar la forma de escuchar a
todos los actores para tratar de sacar algo consensuado. De lo contrario,
votaremos como corresponde. Adelanto mi posición favorable.

SEÑOR PRESIDENTE.- Creo que han quedado varias cosas
definidas.

La votación en general se haría luego de escuchar a las
diferentes delegaciones. Si les parece bien, nos tomaríamos el mes de junio
para tratar de agendar las delegaciones de la mejor manera posible. Tengo
entendido que la UNATRA
ya había solicitado entrevista el año pasado y que se acordó recibirla cuando
se comenzara a tratar el tema. Por lo tanto, esa sería una de las primeras
delegaciones para recibir, conjuntamente con los Ministerios de Trabajo y
Seguridad Social y de Ganadería, Agricultura y Pesca.

Entonces, si están de acuerdo, propongo facultar a la Secretaría para que
tome contacto con los diferentes organismos del Estado. Me gustaría dejar en
claro la metodología de trabajo: recibir una delegación en una sesión y
discutir en la siguiente.

SEÑOR BENTANCOR.- Creo que es positivo dar una señal en
cuanto a que vamos en determinada dirección. Eso motiva a los actores a no
tomarse todo el tiempo del mundo y a que la Secretaría no tenga que
estar llamando todo el tiempo porque, de lo contrario, parecería que estamos a
la espera de las definiciones de los demás para actuar. Acá debe quedar claro
que tenemos toda la voluntad del mundo de tener la opinión de los involucrados
para mejorar el proyecto. Más allá de que esté aprobado en líneas generales, se
advierte que en algunos artículos podemos tener diferencias. Considero que
darle una aprobación en general en el día de hoy, constituye una carta de
presentación en este sentido: si bien es cierto que la Comisión de Legislación
del Trabajo avanza en acuerdo a que se debe legislar sobre este tema, antes de
entrar a la discusión artículo por artículo del proyecto, que es la parte
instrumental, nos gustaría tener la opinión de las partes, tanto empresarial
como de los trabajadores, como para hacer las adecuaciones que eventualmente
pueden tener esta redacción preliminar. Esto es importante para marcar nuestra
definición de que este es un proyecto que queremos que se apruebe. Puede ser este
u otro que se adecue a las circunstancias especialísimas para no hacer una
entelequia, que sabemos que lo hacemos casi como una guiñada, como diciendo que
levantamos la mano en el Parlamento y después que se haga lo que se quiera. En
ese proceso, me parece que debemos contar con la presencia de los actores.

Reitero que me inclino por votarlo en general y por explicar
a las partes que para entrar luego en el detalle, es decir, a cómo se aplica
esa generalidad que votamos acá, cuando vayamos artículo por artículo, queremos
saber cuál es su posición.

SEÑOR PRESIDENTE.- Hay una moción bien clara de votar en
general el proyecto de ley de jornada laboral y régimen de descansos en el
sector rural.

Si no se hace uso de la palabra se va a votar.

(Se vota)

Cinco por la afirmativa: AFIRMATIVA. Unanimidad.

SEÑOR ITURRALDE VIÑAS.- Quiero decir que he votado este
proyecto de ley en general, sin perjuicio de algunas discrepancias que tengo
con su contenido, en el entendido de que se quiere dar una señal de que es necesario
reglamentar el trabajo rural que, si bien está regido por principios generales
del trabajo, por las normas generales, no está regulado específicamente en esa
área. Por consiguiente, creo que hay que regularlo. Mi voto afirmativo no debe
entenderse como un hecho que signifique que comparta la plenitud del proyecto.

SEÑOR PRESIDENTE.- La opinión del Partido Colorado es
exactamente la misma en el sentido de que entiende que debe haber una
reglamentación y, durante la discusión en particular, vamos a aportar en
aquellos elementos que entendemos que hay que cambiar.

SEÑOR PRESIDENTE.- En el mes de junio y a fin de que no se
dilate en el tiempo, podemos invitar a los diferentes actores con una fecha
definida para hablar sobre este tema. Por ejemplo, podemos recibir el día 3 a los Ministerios de Trabajo
y Seguridad Social y de Ganadería, Agricultura y Pesca.

El día 4, a
la UNATRA; el
día 10, a
las gremiales patronales.

Solicito al señor Diputado Iturralde Viñas que nos consiga
todos los convenios internacionales relacionados con esta ley.

También se habló de las Cátedras. Soy partidario de dar
participación a la Cátedra
de Derecho Laboral de la
Universidad de la República. A su vez, me gustaría que estén
presentes las otras Universidades habilitadas. Entonces, propongo para el día
11, invitar a las Cátedras de la
Universidad de la República, de la Universidad de
Montevideo y de la
Universidad Católica.

SEÑOR BENTANCOR.- ¿En el Instituto del Trabajo están todos
representados o es solo de la
UDELAR?

SEÑOR ITURRALDE VIÑAS.- Es de la Universidad de la República. Pero
hay alguna asociación de derecho laboral en la que están todas representadas,
aunque no sé cómo funciona.

SEÑOR PRESIDENTE.- Entonces, si hay acuerdo entre los
miembros de la Comisión,
quedaría el día 11 de junio para recibir a las diferentes cátedras en materia
laboral de las Universidades.

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