4 Jun '08

Sociedad Uruguaya

Guayubira: Contaminación y agotamiento de nuestra riqueza hídrica

Cada 5 de junio, la conmemoración del Día Mundial del Medio
Ambiente, brinda una oportunidad para que todos, gobiernos y sociedad civil,
reflexionemos sobre temas ambientales de importancia para el país y su gente.
Este año queremos enfocarnos en el tema del agua y su relación con las
actividades productivas que se desarrollan en nuestro territorio.

Uruguay es un país rico en materia de recursos hídricos, tanto
superficiales (ríos, arroyos, cañadas, lagunas, humedales) como subterráneos
(con parte del Acuífero Guaraní bajo nuestro suelo). Quizá esa abundancia de
agua haya dado lugar a una visión de que el recurso puede ser eternamente
renovable, independientemente de cómo lo utilicemos. Nada más falso.

En efecto, nuestra riqueza hídrica está siendo afectada,
tanto en calidad como en cantidad.

En materia de calidad, estamos presenciando una acelerada
degradación del recurso por dos razones fundamentales: la erosión y la
contaminación. La erosión tiene dos efectos: una mayor turbiedad (que afecta al
agua potable y a la flora y fauna que vive en el agua) y el colmataje de ríos y
arroyos, lo que modifica el régimen de los cursos de agua, agravando tanto los
efectos de las inundaciones como de las sequías. En lo que respecta a la
contaminación, si bien existen casos localizados de contaminación industrial
graves, a nivel nacional el factor más generalizado es el de la contaminación
del agua por los agrotóxicos utilizados en la producción agrícola y forestal.

La cantidad de agua disponible para otras producciones y
para el consumo humano es a su vez afectada por los cultivos bajo riego (en
particular el arroz) y por la forestación. Por su escala y por desarrollarse en
prácticamente todas las cuencas hídricas del país, la forestación es la
actividad más importante en cuanto a la disminución del agua disponible.

A ese respecto, ya se han constatado impactos en muchos
departamentos con altas tasas de forestación, donde el agua ha disminuido al
punto de secar los pozos de agua, cañadas y humedales. Esto ha afectado tanto
la vida de la gente como a las producciones agrícolas y ganaderas de esas
zonas.

A los impactos ya constatados se suman otros peligros
potenciales sobre el agua derivados del avance de la forestación: el
abastecimiento de agua potable a centros urbanos, el agua disponible para otras
producciones agropecuarias (en particular el arroz) y la afectación a la
generación hidroeléctrica.

Por ejemplo, la forestación promovida en los llamados
«suelos de prioridad forestal» en las serranías del Este podrían afectar el
abastecimiento de agua a ciudades como Montevideo (porque las nacientes del río
Santa Lucía están en dichas serranías) y a las producciones de la cuenca de la Laguna Merín (cuyos
principales ríos también se originan en las vertientes de esas serranías). A su
vez, la forestación en la cuenca del río Tacuarembó (principal afluente del río
Negro) y en la propia cuenca del río Negro podrían estar ya afectando la
generación hidroeléctrica de las tres represas instaladas sobre ese río.

Por todo lo anterior, en este nuevo Día del Medio Ambiente
hacemos un llamamiento para que el Estado adopte medidas urgentes en defensa
del agua en lo que respecta a los impactos ya constatado (contaminación por
agrotóxicos y desaparición del agua a nivel local). También instamos al
gobierno a que encare estudios inmediatos sobre impactos potenciales aún no
documentados y en particular que encare el análisis de toda la información
disponible para determinar si la forestación está o no afectando la generación
hidroeléctrica en las represas del río Negro.

Al mismo tiempo, queremos resaltar que hace un año un grupo
de productores agropecuarios y representantes de organizaciones sociales y
ambientales lanzaron una Iniciativa Nacional por la Suspensión de la Forestación y que
entre los muchos argumentos que dieron origen a la misma se encuentran el
«agotamiento y contaminación de los recursos hídricos» y la «contaminación de
agua y suelos por el uso masivo de agrotóxicos». Aprovechamos entonces este Día
del Medio Ambiente para invitar a quienes quieran adherir a esta Iniciativa a
sumarse a la misma.

Por más información contactar:

Grupo Guayubira 413 2989 – 410 0985 – 099 369 –
info@guayubira.org.uy

Por testimonio de personas afectadas en distintos puntos del
país comunicarse con:

Soriano: Pablo Martínez – 099 983 180

Tacuarembó: César Ortiz – 063 20800

Rivera: José Luis Protti – 099 823 176

Nota:

Para ampliar sobre impactos de la forestación sobre el agua
recomendamos leer «Plantaciones forestales e impactos sobre el ciclo del
agua. Un análisis a partir del desarrollo de las plantaciones forestales en
Uruguay». En: http://www.guayubira.org.uy/plantaciones/cicloagua.pdf

—————————————————

Grupo
Guayubira

Maldonado
1858

Montevideo
11200 – Uruguay

tel: 413
2989 – fax: 410 0985

http://www.guayubira.org.uy

e-mail:
info@guayubira.org.uy

Deja un comentario

*