10 Ago '06

Sociedad Uruguaya

Piden que Bella Unión se declare Capital Nacional de caña de azúcar

Los diputados del Frente Amplio, Carlos Maseda, Juan Andrés Roballo y Edgardo Ortuño presentaron un proyecto de ley por el cual se declara a la ciudad de Bella Unión y su zona de influencia como Capital Nacional del cultivo e industrialización de la caña de azúcar.

En el fundamento, los parlamentarios oficialistas sostienen que «la ciudad de Bella Unión fundada en 1829 por Fructuoso Rivera que al principio se llamó Santa Rosa, tuvo desde sus comienzos una estrecha relación con la tierra. Los ocho mil guaraníes que acompañaron a Rivera en su regreso, quienes fueron sus primeros pobladores, trajeron consigo de las Misiones el conocimiento de la tierra y la forma de trabajarla.

Jean Isidore Aubouin, primer cronista europeo que visita Bella Unión, destaca en sus anotaciones, el empuje y afán de los primeros pobladores y que a pesar de sus miserias la inmensa mayoría sabía leer y escribir o conocían un oficio.

Esta característica se fue conservando y perfeccionando en el tiempo. La estrecha relación con la tierra sumada al aporte y conocimiento aportado por los colonos inmigrantes que se radicaron en la zona llevó a que por el año 1937 comenzaran los primeros ensayos de la caña de azúcar promovido por ANCAP en la zona de Colonia Palma, para explorar la posibilidad de producción de alcoholes.

En 1941 en la zona de Itacumbú la Compañía Azucarera Artigas Sociedad Anónima (CAASA) destina 1000 hectáreas al cultivo de la caña de azúcar y entre 1942 1944 construye el primer ingenio azucarero y en 1945 realiza su primera zafra.

En el año 1946 se crea la Compañía Agrícola e Industrial del Norte (CAINSA) que además de lino y girasol destina 600 hectáreas. a la plantación de caña de azúcar, luego en el año 1950 CAINSA instala su propio ingenio, al tiempo que se aprueba la Ley Nº 11.448 que da un nuevo marco a la producción e importación de azúcar.

En el año 1952 se crea la Primera Cooperativa Agropecuaria de Cañeros Santa Rosa fundada por 22 ex empleados de CAASA, quienes negocian con la empresa la colonización de cerca de 1400 hectáreas para dedicarlas a la caña de azúcar y en su negociación se destaca la participación del Instituto Nacional de Colonización.

En el año 1954 comienzan los primeros conflictos laborales entre los cortadores de caña y el ingenio CAINSA, para el año 1957 se produce una huelga con ocupación por 21 días del mismo ingenio, debemos además destacar que en esta época se crea el movimiento «Bella Unión en Marcha» que trasciende categorías ocupacionales buscando definir un proyecto de desarrollo local.

Al cerrar CAASA los colonos de la cooperativa Santa Rosa deciden crear la Cooperativa Agraria Limitada de Productores e Industrializadores de Caña de Azúcar, para comprar y administrar CAASA.

En el año 1961 un grupo norteamericano compra CAINSA y crea la Compañía Agrícola Franquia S.A. (CAFSA), la memoria popular lo continúa llamando CAINSA de ahí lo de » los gringos de CAINSA».

En el año 1961 se funda UTAA, bajo el liderazgo de Raúl Sendic, ya en 1962 se produce una huelga de 4 meses que por fuerte represión desemboca en la ocupación del ingenio CAINSA, en mayo comienza la primera marcha cañera y en Bella Unión se forma el «Norte Uruguayo en Marcha» como segunda experiencia de organización para impulsar el desarrollo social de la zona, este movimiento se institucionaliza y en 1965 se funda la Cooperativa Agraria Limitada del Norte Uruguayo (CALNU) con 400 socios, en este mismo año se produce la segunda marcha cañera. Bella Unión y la caña de azúcar constituyen referencias ineludibles en la historia uruguaya. Desde hace muchos años se han intentado nuevas experiencias de cultivos complementarios o alternativos en procura de una reconversión del sector, a pesar de todo la caña de azúcar sigue siendo en Bella Unión la que mayor puestos de trabajo directos e indirectos genera, al momento de mayor extensión de plantío se llegaron a plantar 9.500 hectáreas, al tiempo que su mayor producción rondó las 518.000 toneladas de caña, lo que significó 57.000 toneladas de azúcar.

Hoy la realidad nos marca que con el nuevo proyecto sucro-alcoholero la caña de azúcar aparece como el cultivo al que Uruguay puede apostar y que le traerá nuevamente a Bella Unión y su zona de influencia, tan castigada últimamente, el desarrollo sustentable y responsable que se busca para todo el país, además debemos señalar que la zona posee toda la infraestructura de riego para llevar adelante este proyecto.

Por la larga experiencia que tiene la zona en el cultivo e industrialización y como punto de referencia que es Uruguay en esta materia, creemos conveniente se la declare «Capital Nacional del Cultivo e Industrialización de la Caña de Azúcar».

Hay 1 Comentario.

  1. Fabiana
    8:47 pm agosto 10, 2009

    EXCELENTE LA INFORMACIÓN AQUI PRESENTADA. ME FUE MUY UTIL PARA EL ESTUDIO QUE ESTOY REALIZANDO DE ALUR CON MIS ALUMNOS.
    GRACIAS…MAESTRA FABIANA

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