12 Sep '10

Sociedad Uruguaya

Níger: 77.000 niños con desnutrición severa reciben tratamiento en apenas 8 meses

Buenos Aires/Niamey, 9 de septiembre de 2010. Cada año, la población de Níger se ve afectada por una crisis nutricional que alcanza su pico entre mayo y septiembre, pero la magnitud de la crisis en 2010 resulta particularmente preocupante. Más de 77.000 niños con desnutrición severa han sido tratados en lo que va de año en los 69 centros nutricionales apoyados por la organización internacional médico-humanitaria Médicos Sin Fronteras (MSF) y su contrapartes FORSANI (Forum Santé Niger) y BEFEN/ALIMA (Bien-être de la Femme et de l’Enfant au Niger).

«Debido al abrumador número de niños con desnutrición severa que necesitan tratamiento, las estructuras médicas gestionadas por el Ministerio de Salud están sobrecargadas. El estado de salud de estos niños a menudo es crítico, lo que incrementa el riesgo de muerte. Incluso en la situación más optimista, las tasas de mortalidad en los programas nutricionales son todavía altas, oscilando del 3 al 4%», afirma Patrick Barbier, coordinador general de MSF en Níger. «Por este motivo, resulta crucial prevenir la desnutrición».

Además de proporcionar tratamiento a los niños con desnutrición severa, MSF está distribuyendo alimentos suplementarios preparados a más de 143.000 niños; una medida que se considera crucial para hacer frente a crisis nutricionales recurrentes como las que se dan en Níger. Estos productos, que los equipos llevan distribuyendo desde el pasado mes de julio, contienen leche, minerales y vitaminas y están adaptados a las necesidades de niños en la primera infancia. El plan ha sido elaborado junto con el Gobierno de Níger, el Programa para la Alimentación Mundial (PAM) y UNICEF, y la distribución está siendo implementada en cinco distritos en colaboración con varias organizaciones locales.

«Prevenir es encontrar la mejor forma de impedir que los niños contraigan desnutrición severa año tras año, disminuyendo la carga financiera, médica y logística creada por el tratamiento de tantos niños enfermos», explica la Dra. Susan Shepherd, coordinadora del grupo de trabajo sobre nutrición de MSF.

La distribución de los suplementos alimenticios a gran escala este año representa un gran paso en la respuesta preventiva a las emergencias nutricionales en Níger. Sin embargo, la naturaleza recurrente de las crisis nutricionales en el país requiere que estas estrategias preventivas sean integradas a la lucha contra la desnutrición de forma más permanente.

MSF tiene por objetivo trabajar con sus contrapartes locales e internacionales para definir el mejor producto y la estrategia más efectiva a largo plazo para prevenir la desnutrición entre los niños de Níger.

MSF y sus contrapartes nacionales BEFEN/ALIMA y FORSANI apoyan 59 centros nutricionales comunitarios y nueve centros de rehabilitación nutricional intensiva en las regiones de Tahoua, Maradi y Zinder. Juntos, han admitido a más de 77.000 niños con desnutrición severa de los 170.000 que recibieron atención en el país desde principios del año. En estas regiones, así como en Agadez, MSF proporciona atención médica gratuita a los niños en los centros de atención primera de salud y hospitales pediátricos.

Médicos Sin Fronteras (MSF) es una organización médico- humanitaria de carácter internacional que aporta su ayuda a poblaciones en situación precaria y a víctimas de catástrofes de origen natural o humano y de conflictos armados, sin ninguna discriminación por raza, religión o ideología política. Cada año, MSF envía al terreno a más de 2.000 profesionales, que colaboran con 24.000 trabajadores locales también contratados por la organización. Actualmente MSF cuenta con más de 350 proyectos de acción médica y humanitaria en 65 países, y con 3,7 millones de socios y colaboradores en todo el mundo. En reconocimiento a su labor humanitaria, MSF recibió el Premio Nobel de la Paz 1999.

INFORMACIÓN SOBRE LA OFICINA MSF EN BUENOS AIRES

MSF cuenta con una oficina en Buenos Aires que centra su actividad en la difusión de la acción humanitaria de la organización así como en la captación de recursos humanos y financieros para sostener las operaciones que MSF lleva a cabo alrededor del mundo. Para más información sobre la oficina y sobre las actividades de MSF, consultar www.msf.org.ar

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